Temperatura de color

La tonalidad de la luz se describe muy bien a través de la temperatura de color.

A pesar de tener la misma tonalidad de luz, en función de la composición espectral de su emisión, las lámparas pueden tener características de rendimiento del color muy distintas.

El sol se presenta como una fuente luminosa ideal: su luz directa está casi perfectamente equilibrada y contiene todos los colores en cantidad prácticamente igual.

Pero la luz diurna también conoce diferencias de color: la apariencia cromática de los objetos cambia sensiblemente si los miramos por la mañana o bien por la tarde, si es un día de lluvia o bien si hay niebla.

Las fuentes luminosas, más allá del índice de rendimiento cromático -CRI-Ra- producen cambios de color en las cosas en función de su temperatura de color en grados Kelvin (K).

Temperatura de color

8500K cielo azul

8000K

7000K cielo nublado

6500K lámpara de vapores de mercurio

6000K halogenuros metálicos

5500K

5000K

4500K halogenuros

4000K lámpara fluorescente – luz blanca

3500K

3000K lámpara fluorescente – tono cálido

2800K sol al atardecer

2500K lámpara incandescente 40W

2000K lámpara de vapores de sodio de alta presión

1900K vela

1800K sol amanecer

K

Según una convención internacional establecida por la CIE, la tonalidad de color de la luz se expresa por comparación, mediante una magnitud térmica (la temperatura absoluta) expresada en grados Kelvin (K) de un cuerpo negro que irradia luz con la tonalidad de color lo más próxima posible a la emitida por la fuente bajo examen. Dicha temperatura de referencia se llama temperatura de color.

La norma UNI 10380 clasifica las fuentes que emiten luz blanca con las siguientes tonalidades:

Notemos que lo que se define como una luz cálida en realidad corresponde a una temperatura de color baja y emitida, por tanto, por un cuerpo más frío; y a la inversa, una luz que se define como fría corresponde a una temperatura de color más alta y emitida por un cuerpo más cálido.

Los términos cálido y frío, por el contrario, se refieren a la experiencia fisiológica del hombre en la que los colores más cálidos se asocian a la llama de las velas y a los filamentos incandescentes de las bombillas, mientras los tonos más fríos recuerdan a la luz solar reflejada en el hielo.

Curva de Planck

La temperatura de color de una fuente luminosa se define en relación con el llamado “radiador negro” y se representa con la Curva de Planck.

Si la temperatura del radiador negro aumenta, en el espectro aumenta la parte azul y disminuye la roja.

Por ejemplo, una lámpara de incandescencia con luz blanca caliente tiene una temperatura de color de 2700K, mientras una lámpara fluorescente con luz parecida a la natural en pleno día tiene una temperatura de color de 6000K.